Chiedi alla polvere, John Fante

    Pubblicato per la prima volta nel 1939 è uno dei primi romanzi dello scrittore italo-americano, riscoperto in Italia e in Francia alla fine degli anni Ottanta dopo un lungo periodo di dimenticanza. La saga dello scrittore Arturo Bandini, alter ego dell’autore, giunge in questo romanzo al suo snodo decisivo. L’ironia sarcastica e irriverente, la comicità di Arturo Bandini si uniscono alla sua natura di sognatore sbandato, che ne fa il prototipo di tutti i sognatori sbandati che hanno popolato la letteratura dopo di lui. Al centro della vicenda è il percorso di Bandini verso la realizzazione delle sue ambizioni artistiche e la sua educazione sentimentale dopo l’incontro con la bella e strana Camilla Lopez…

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    Un certo signor Bukowski ha reputato Fante il migliore del suo genere
    …e, se lo dice lui…non ha torto.
    Infatti, per quanto mi riguarda,  Charles B. passa in secondo piano dopo la lettura di questo romanzo, che altro non è che la rilettura all’indietro di un pezzo di vita dell’autore, alle prese con l’innamoramento nei confronti di  una giovane cameriera messicana, che mai lo ricambierà.

    E’ un romanzo che si legge tutto d’ un fiato, le parole sono vere, sincere.
    Il protagonista cambia umore e atteggiamenti, e ti fa sorridere.
    Perchè, sotto la scorza da duro batte un cuore generoso, attento alle esigenze della genitrice che sopravvive in patria, alla cameriera sola e solitaria, abbandonata a sè stessa e a un destino vuoto.

    Ovviamente l’happy end non ci sarà, ma questo non lascia tristi, anzi:

    l’idea è quella che si ha ancora tanto da fare, e da vivere, in questa Vita.

    Così l’ho intitolato Chiedi alla polvere, perché in quelle strade c’è la polvere dell’Est e del Middle West, ed è una polvere da cui non cresce nulla, una cultura senza radici, una frenetica ricerca di un riparo, la furia cieca di un popolo perso e senza speranza alle prese con la ricerca affannosa di una pace che non potrà mai raggiungere.
    E c’è una ragazza ingannata dall’idea che felici fossero quelli che si affannavano, e voleva essere dei loro. (John Fante dalla prefazione)

     

    Chiedi alla Polvere
    John Fante
    Einaudi Stile Libero, 2004, 234 pag., € 12,50
    ISBN 9788806168056

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